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강아지 귀 염증, 올바른 관리법

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강아지 귀염증, 강아지 외이염이라고도 불리는 강아지 귓병은 가장 흔한 강아지 질병 중에 하나입니다.

또, 보호자가 평소 관리를 어떻게 해주느냐도 매우 중요한 질환인데요,

특히 여름철이나 비가 오는 장마철처럼 습도가 높은 계절에는 잘 발생할 수 있는 질환입니다.

오늘은 가장 흔하지만, 평소 관리가 중요한 강아지 외이염과 올바른 관리법에 대해 알아보겠습니다.

강아지 외이염, 귀가 긴 견종에게 잘 걸린다?

일반적으로 귀가 긴 견종은 통풍이 잘 안되어 외이염에  잘 걸린다고 알려져 있지만, 실제로는 외이도에 털이 많이 나 있는 개가

더 잘 걸린다고 해요. 또, 체질적으로 귀지가 많이 쌓이는 견종에게 외이염이 잘 걸린다고 합니다.

외이염 증상은?

초기에는 털이 벗겨지고 붉은 종기같은 염증성 변화가 생깁니다.

외이염이 만성화되면 피부가 두터워지면서 이도가 좁아지거나 막히기도 합니다. 

더 악화되면 조직이 딱딱해지는 석회화나 골화가 일어나기도 해요.

외이염은 가렵거나 통증을 유발하기 때문에 

강아지들은 앞발을 귀에 가져가거나 머리를 벽이나 모서리등에 가져가 대기도 합니다.

귀를 자주 긁고 귀에서 불쾌한 냄새가 나면 귓병을 의심해 볼 수 있습니다.

여기에 더해 머리를 흔들거나 비비고 머리를 한쪽으로 기울이는 경우도 귓병이 나타났을 때 보이는 증상에 해당됩니다.


또 귀에서 나오는 분비물, 즉 귀지가 평소보다 많을 때는 귓병을 의심해봐야 합니다. 

어떤 경우에는 귀에서 고름이 나올 정도가 되는데 이 경우 불쾌한 냄새를 맡을 수 있습니다.

만일 이런 상태에서 귀를 살짝 만졌는데도 반려견이 민감한 반응을 보인다면, 그때는 수의사를 찾아가 정확한 병명을 진단받아야 합니다.

귀 진드기와는 어떻게 다른가요?

귀 진드기 역시  검은색 분비물이 나오고 긁거나 귀를 흔드는 등 외이염의 증상과 비슷합니다. 

하지만, 귀 진드기 감염은 보통 어린 강아지나 고양이에게 흔하다고 해요. 

물론 귀 진드기에 감염된 어린 강아지나 고양이에 의해 성견도 전염이 될 수 있습니다.

귀 진드기의 경우는 귀 안에 진드기가 살기 때문에 2차적으로 세균 감염이나 효모균 감염이 발생하기도 합니다.  

귀 진드기는 전염 가능성이 있으므로 다견 가정이라면 빨리 병원에서 치료를 받는 것이 좋습니다. 


강아지 외이염은 왜 생기는 걸까?

강아지 외이염의 원인은 워낙 다양하고 복잡하기 때문에 

한 가지 원인에 의해서라기보다는 여러 요인이 복합적으로 나타나는 경우가 많다고 해요. 

일반적으로 강아지 귀 구조가 쭉 뻗어 있는 사람의 귀 내부 구조와 달리

L자형 구조이기 때문에 통풍이 잘되지 않는 것이 외이염 발병률이 높은 이유중 하나입니다. 

강아지 외이염 원인

1. 감염(세균·곰팡이·귀진드기 등)

2. 알레르기(아토피성 피부염·식품알레르기 등)

3. 이물질(종양이나 폴립, 벌레나 식물의 씨앗, 자갈 등)

4. 호르몬 이상(갑상선 기능 저하증, 성호르몬 영향) 등

말라세지아 외이염이라면?

말라세지아는 습도가 높은 더운 여름철에 잘 발생하는데

지방을 좋아하는 효모균(식물성 곰팡이)의 일종으로  반려견의 외이도, 항문낭, 발가락 사이, 하복부, 입술, 회음부, 목, 겨드랑이 등 피부가 접히고 피지분비가 많은 부위에 서식합니다.  

어떤 원인으로 인해 말라세지아가 폭발적으로 증식하게 되면  병원성 피부염이 발생하게 되는데요,

보통 털이 많거나 귀가 덮여 있는 견종의 경우는  귀가 덮여 있어 환기가 잘 되지 않는 구조적이다보니 

세균증식성 외이염이나 곰팡이성 외이염에 걸릴 가능성이 높아진다고 합니다.

특히 여름에 목욕이나 수영을 하고 난 후 몸을 제대로 말리지 않았거나 귀에 들어간 물을 잘 제거하지 못한 경우에도 생깁니다.  

이 밖에도아토피 피부염, 식이알레르기, 갑상선기능저하증, 각화이상 등에 의해서도 생기며

스테로이드제제, 항생제 등 약물의 오남용이나 유전적인 소인으로 발생하기도 하는데요,

이러한 원발성질환을 치료·관리하지 않으면 말라세지아 피부염은 재발할 수 있다고 합니다. 

말라세지아 피부염을 조기에 진단하면 치료과정이 간단하고 결과도 좋은 편입니다. 

항진균성 샴푸와 소독약, 연고 등으로 국소요법과 내복약 복용을 병행하면 1~2주 이내에 극적으로 개선될 수 있다고 해요.

하지만, 개선된 후에도 재발 방지를 위해 약 7~10일 같은 치료를 이어 나가는 것이 좋다고 하는데요,

단  항진균제 중 특정 약물은 간독성을 유발할 수 있기에 환자의 상태에 맞춰 사용해야 합니다. 

항진균제를 장기간 사용했을 때도 간독성이 일어날 수 있기 때문에 반드시 간수치를 확인해야한다는 점도 명심해야겠어요.



강아지 외이염 특히 주의해야하는 견종 따로 있다?

• 이도가 좁은 견종 : 프렌치 불독, 퍼그

• 귀털이 많은 견종 : 토이푸들, 미니어처 슈나우저

• 분비선의 이상 : 아메리칸 코커스패니얼

• 강아지 아토피 피부염의 호발 견종: 시츄, 프렌치 불독,리트리버품종, 시바견 등

강아지 외이염 , 치료는 어떻게 하나요?

외이염을 일으키는 원인에 따라 치료 방법도 달라지는데요,

일단 원인을 밝혀내고, 소염제나 항생물질을 투여합니다.

진드기가 원인이라면 귀 안을 세정하고 살충제를 넣어 진드기의 증식을 억제합니다.

아토피 등이 원인인 경우에는 알러지 원인을 찾아내고 그 질병의 진행을 억제합니다.

경우에 따라 알러지 검사를 통해 원인을 알아보기도 하고 식이 알러지라면 의심이 되는 식이항원을 제거하면서

염증 반응을 관찰합니다.



강아지 귀 청소, 면봉으로 해도 되나요? 

정기적인 귀청소는 필요하지만 강아지의 귀 구조가 L자 구조임을 감안해서 면봉을 이용하면  오히려 귀지나 오염물질을 안으로 더 밀어넣는 모양새가 되어 오히려 귀를 상처 입힐 우려가  있으므로 주의가 필요합니다.


강아지 귀 청소, 올바른 관리법

1. 먼저 강아지가 움직이지 않도록 해주세요.


2. 강아지 귀 구조는 수직 이도를 통해 수평 이도로 이어져 있습니다. 

     따라서 꺾이는 부분을 펴 주기 위해 귀 위쪽으로 살짝 당겨줍니다. 너무 강하게 잡아당기면 안돼요!

    청소는 보이는 범위만 하고 귓속 안쪽은 건드리면 안돼요. 


3. 귀 세정제를 넣어줍니다.

     육안으로 보기에 귓구멍이 다 차는 정도까지 넣어주시면 됩니다.

     단, 물과 식염수는 넣으면 안돼요. 알콜등도 사용하면 안돼요. 시중에 파는 귀 세정제를 넣어주세요.


4. 들어간 귀 세정제가 귀를 씻고 나오도록 귀 밑쪽을 마사지해줍니다. 


5. 휴지 혹은 화장솜으로 귀 바깥쪽을 닦아줍니다. 


6. 강아지가 귀를 털게 해주세요


7. 귀 청소는 일주일에 최소 한번은 해주세요. 


또, 귓속 털을 방치해 두면 분비물이 털에 붙어 산화된 악취를 내기도 하며, 세균 감염도 많아집니다.

특히 긴 털의 개나 늘어진 귀를 가진 대다수의 강아지는 귀염이 걸리기 쉬우므로 핀셋(앞이 둥근 것)이나 포셋을 사용해서 

귓속 털을 뽑아 주세요. 이어파우더를 소량 귓속에 털어 넣어 미끄럽지 않게 하고 두 개의 손가락으로 조금씩 집어 털을 제거하며, 

한번에 광범위하게 털을 뽑으면 염증을 일으킬 우려도 있으니 조심해야 합니다. 


자꾸만 재발하는 외이염, 피부질환- 피부면역을 키우자!

다양한 요인에 의해 생겨나는 피부질환과 염증은 강아지의 면역 상태에 따라 증상의 정도가 달라집니다.

말라세지아 효모균에 의한 감염도 강아지의 피부 면역 상태가 괜찮으면 그렇게 심해지지 않습니다.

알레르기에 의해 생기는 외이염 역시 면역이 강한 아이들은 가볍게 앓고 지나가게 되죠.

때문에 평소 면역 관리가 중요한데요, 

인간은 면역 담당 기관이 뇌가 70%, 장이 30%이지만, 강아지의 경우는 장이 70% 면역기능을 담당한다고 알려져 있습니다.

따라서, 반려견은 특히 장이 튼튼해야 피부 면역도 강해진다고 합니다.


장을 튼튼하게 도와줄 프로바이오틱스, 유산균은 소화를 도와줄 뿐 아니라, 피부 건강에도 밀접한 연관이 있다고 할 수 있겠죠.

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